Mohsin Hamid سن حمید‎

* 1971 i Lahore, Pakistan

Mohsin Hamid är född i den pakistanska storstaden Lahore men har fått sin utbildning utomlands, framför allt vid Princeton University och Harvard Law school. Under flera års tid har han dessutom arbetat som managementkonsult i New York, en tydlig parallell till huvudpersonen i hans roman The reluctant fundamentalist. Han har också verkat som frilansjournalist i Lahore. Numera bor han huvudsakligen i London.

Handlingen i Hamids debutroman Moth smoke (2000; på svenska som Nattsvärmare, 2004) utspelas i Lahore 1998, samma sommar som Pakistan låter sin första kärnvapenladdning detonera. Redan inledningsvis får man veta att huvudpersonen Darashikoh sitter häktad, anklagad för mord. Därefter följer en återblick på hans väg ner i denna avgrund. Först får Darashikoh sparken från bankjobbet, sedan stängs strömmen till luftkonditioneringen av. Pengarna tar slut, Darashikoh börjar sälja narkotika och tar själv allt tyngre droger. Han inleder en affär med bästa vännens fru. På en korthuggen och nervigt ironisk prosa tecknar författaren Darashikohs alltmer desperata livssituation. En genomgående symbol är nattfjärilen som flyger mot ljuset och förintas. Romanen handlar emellertid inte bara om huvudpersonens förfall utan om ett helt samhälles, om en ung generation som struntar i konsekvenserna av sina handlingar. Pakistan utmålas som ett utplundrat klassamhälle.

Författarens andra roman, The reluctant fundamentalist (2007, på svenska som Den ovillige fundamentalisten, samma år), utgörs av en enda lång monolog. Sent en kväll i Lahore berättar en ung pakistanier sin historia för en främmande amerikan som - av monologen att döma - mest verkar spänd och besvärad inför vad han får höra, emellanåt till och med fientlig. Changez har bott i USA och förklarar sig omgående älska landet. Han har arbetat på ett finansinstitut i New York, varit nära en framgångsrik karriär och haft en amerikansk flickvän och följaktligen känt sig välkommen i det främmande landet. Men efter den elfte september, dagen då kaparnas flygplan rammar tornen vid World Trade Center, förändras hela hans livssituation. Till sin egen bestörtning känner han inledningsvis glädje över att stormakten tvingats på knä. Dessutom växer motviljan mot "muslimerna" och Changez upplever det som om hela USA regredierar till ett nostalgiskt, krigspatriotiskt förflutet. Samtidigt råkar flickvännen in i en djup psykisk kris. Changez tvingas smärtsamt omvärdera allt som binder honom till USA. Han ser nu sitt arbete på finansinstitutet som en del av den amerikanska stormaktens utplundring av den tredje världen. Till sist återvänder han till Pakistan.

The reluctant fundamentalist är en laddad och förtätad roman, med intensiv närvarokänsla. Liksom i debutboken får en ung man representera en hel generation, en generation som tvingats genomskåda sina tidigare ställningstaganden, sin aningslöshet. Changez vägrar att medverka i de starkas utplundring av de svaga och utvecklas i stället till en radikal studentledare i Pakistan. Däremot är det tveksamt om han egentligen kan kallas för fundamentalist, annat än möjligen i sin amerikanske lyssnares misstänksamma ögon. Eller läsarens?

Anders Sjöbohm

Bibliografi – böcker

Den självständiga Nadia och den återhållne Saeed träffas i ett land som är på gränsen till inbördeskrig. De inleder en kärleksaffär, och...
En pojke föds på landsbygden i ett land som kan vara Pakistan. Att stanna i byn skulle innebära ett hårt, fattigt liv med ett våldsamt, för tidigt, slut. Men vå...
The reluctant fundamentalist (2006)
Den unge pakistaniern Changez kom till USA som en mönsterimmigrant: elituniversitet, prestigejobb på Manhattan, en älskad flickvän och eleganta vänner. Men efter den 11...
Moth smoke
I Lahore i Pakistan finns två grupper av människor; de som har luftkonditionering och de som får svettas. Darashikoh Daru Shezad tillhör länge den första gruppen och...