Meshack Asare

* 1945

Född och uppvuxen i Ghana. Till och från bosatt i London. Han utbildades till konstnär och lärare vid tekniska högskolan i Kumasi och studerade pedagogik och socialantropologi i USA och England. Han har arbetat i Afrika och Europa med workshops i mellankulturell pedagogik, men främst som konstnär och författare. Han var länge den enda i västvärlden kända afrikanska bilderbokskonstnären och har översatts till många språk. Han debuterade på 1970-talet och har hittills publicerat bilderböcker om olika länder söder om Sahara.

Han har fått flera internationella priser som Unescos pris för Afrikas bästa barnbok med Tawias kanot, The Noma Award for Publishing in Africa 1982 för Bronsgubbens hemlighet. Harares bokmässa valde 2002 Susu´s call till en av Afrikas tre bästa barnböcker.

Redan från början utvecklade Asare en speciella svärta i bilderna, som ger ett mustigt, folkligt intryck. Han skapar urtypen för "afrikanen" med det ståtliga ashantifolket, som var slavhandelns favoritobjekt och som skeppades till Västindien och Brasilien. Hans berättelser är ganska enkla och förutsägbara, men bilderna ger dem liv och energi. Han arbetar gärna med svart tusch på bruntonat papper i breda penseldrag och tar hjälp av fingrarna, vilket ger en primitivt, folkligt effekt. Dessutom förenklar det svartvita trycktekniken och gör boken billigare

. På 1990-talet får han möjlighet att övergå till färg och arbetar med tusch och akvarellteknik t ex i The Magic Goat(Sub-Saharan Publishers 1997). En fabel om en get, ett får och en leopard. Leoparden lurar in dem i en hydda, men med hjälp av eld, vatten och lite getmagi lyckas de fly över gränsfloden till människornas rike. En tunn historia men med stiliga akvareller över ett afrikanskt flodlandskap.

Samma år publiceras Sosu´s call(Sub-Saharan Publishers 1997). En berättelse om hur en handikappad pojke med hjälp av sin hund lyckas krypa till byns trummor för att varna alla för en hotande storm. Byn ligger på ett smalt sandrev mellan en lagun och havet, som för varje år äter sig allt längre in och är mycket målerisk. Slutet är välvilligt men väl enkelt konstruerat. Tv och radio kommer dit, Sosu blir berömd, byn bygger en ny väg och Sosu får en rullstol så att han kan gå i skolan. Intressantare är hur boken i bild och text redovisar den traditionellt fördomsfulla attityd byn dessförinnan visar till pojkens handikapp. Han får inte åka med sin pappa och fiska, för han skämmer havsgudinnan och flickorna i byn tror att han är ett ont väsen.

Britt Isaksson

Asare belönas med det prestigefulla  2015 NSK Neustadt Prize for Children’s Literature för sin insats som barnboksförfattare och illustratör.

Externa länkar 

Bibliografi – böcker

Cross drums
Två byar i fejd sedan urminnes tid, två pojkar på varsin sida i konflikten, en oväntad vänskap och en gammal vis eremit. Det är ingredienserna i den internationellt...
Kwajo and the Brassman's Secret
Kwajo tillhör asantefolket i det västafrikanska landet Ghana. Han hjälper sin pappa med att göra små figurer i mässing. Det är en gammal tradition som kommer fr...
Chipo and the bird on the hill (1984)
Hjulet 1990; övers. Suzanne Almqvist
Bilderboken har tillkommit på initiativ av "Projekt för Namibia" vid universitetet i Bremen, för att göra det möjligt för alla i Namibia att få tillg...
The canoe's story
Carlsen/if 1990; övers. Monica Stein
Ett jättewawaträd berättar om skogsskövlingar i Ghana, hur det huggs ner och blir en kanot som fraktas till fulani-folket vid kusten och döps till Ka Shi (Lämna mig aldrig). Här är bilderna...
Chipo and the bird on the hill (1984)
Hjulet 1987; övers. Ulla Forsén
Miljön är Gamla Zimbabwes jättestora, bulliga klippformationer och fantasieggande ruiner som Asare låter fyllas av liv som för 700 år sedan. Här finns vävare...
Die Katze sucht sich einen Freund
Carlsen/if 1985; övers. Monica Stein
The Brassmann's secret (1981)
Carlsen/if 1985; övers. Monica Stein
Ashanti-folket, Ghanas urgamla härskare var mäktiga och handlade med guld, som de vägde med vackra små bronsvikter, formade som människor, växter, djur. Sådana...
Tawia Goes to the Sea (1970)
Hjulet 1984; övers. Ulla Forsén
En mycket tidig bilderbok av Asare, som fått ett akvarellomslag i färg i den svenska upplagan. Här tecknar han skickligt ett myllrande fiskeläge vid Atlantkusten hos Fulani-...