Niki Daly

* 1946

Född i Kapstaden i en vit arbetarklassmiljö, granne med det brokiga slumområdet District Six. Döpt till Nickolaas men förkortade själv namnet i början av sin tecknarbana till Niki, vilket resulterat i att han ofta uppfattas som kvinna och även som svart, eftersom han helst skriver och tecknar i en sydafrikansk vardagsmiljö, första gången publicerad i den nu klassiska bilderboken Not so fast Songololo, inspirerad av och tillägnad xhosa-kvinnan Miriam Nomajapani Makalima, hans barndoms vardagstrygghet och kärlek. De sjöng tillsammans, lekte och dansade pata pata.

Tonårsdrömmen var att bli popsångare och karikatyrtecknare, men verkligheten gjorde honom till kontorist. Med stöd av sin syster och ett banklån tog han sig 1967 in på konst och designskola Cape Technikon Art School. Därefter blev det reklambranschen, men 1971 åkte han till London för att förverkliga sin gamla dröm som popsångare och låtskrivare. En stenhård bransch, som fick honom att för sin försörjning återvända till reklamen och tidningstecknandet. Han blev medlem i "The Association of Illustrators" och bekant med verk av Charles Keeping, Edward Ardizzone, Maurice Sendak. Niki Daly började illustrera andras böcker och skrev för första gången en egen bilderbok, The little girl who lived down the road, med den folkliga semesterorten Brighton som miljö.

1970-talets "swinging" London har Niki Daly återuppväckt i bilderboken Ruby sings the blues (2004), där en alltför högröstad flicka får lära sig att behärska sin röst. Ingen märkvärdig historia, men suveräna bilder, där han frossar i 70-tals-design i kläder, interiörer och grafik. En bok som det svänger om. Med goda engelska förlagskontakter återvände Niki Daly 1980 tillsammans med barndomsvännen/hustrun och tecknaren Jude och en liten son till ett upproriskt Sydafrika. I en intervju säger han: "Vi återvände för att vår son Joe skulle få min stora, stökiga familj omkring sig. Och som sydafrikan kände jag att jag inte ville missa experimentet med omvandlingen till demokrati. Jag tror också att jag inte skulle ha utvecklats som konstnär om jag levt i UK, där man är tvingad att ständigt tävla och utstå den årliga svängningen av trender och finanskriser som råder "oversea". Isolering är inte så dåligt under förutsättning att man är perfektionist och sätter sin standard högre än sin kända egna förmåga."

Så blev Niki Daly en tecknare som kunde teckna och måla afrikanska barn. Alltför många illustrationer av svarta barn på den tiden såg ut som vita barn övermålade med chokladbrunt. De flesta afrikanska konstnärer tecknade svarta människor mycket stiliserat genom att använda träsnitt eller linoleumsnitt. Resultatet av detta rustika sätt blir bilder av svarta människor som är arketyper snarare än individer.

Fly Eagle Fly blev Niki Dalys första sydafrikanska boken, publicerad 1982 av Tafelberg, baserad på en variant av "Den fula ankungen" från Ghana, upptecknad av prästen Christopher Gregorowski. En lågbudgetbok för sydafrikanska barn, tryckt i bara två färger (svart och ockra). En nya läcker upplagan med bilder i fyrfärgstryck och förord av Desmond Tuto kom 2000 (se nedan)

Kapstadens brokighet och energi var inspirerande och Niki Daly fick åter kontakt med Miriam Makalima. Ur detta växte bilderboken Not so fast, Songololo fram 1985. Förlaget var tveksamt - en "svart" barnbok av en vit konstnär? Den testades på en skolinspektör (vit) som ansåg att de svarta skulle tycka att bilden av Gogo (mormor/farmor) var stötande. Hon var för tjock. En svart kunde möjligen få teckna henne så, men inte en vit! Kunde han göra henne smalare? Nej, för hon var en gestalt som symboliserade kärlek och värme - som Miriam Makalima, som tillägnades boken. Detta blev Niki Dalys mest framgångsrika bok, som han är älskad och hatad för. Översatt till flera afrikanska språk, prisbelönad med Sydafrikas Katrine Harriers Award 1986 och Parents choice i USA. Den är även producerad som stillbildsvideo för Weston Woods (med Gcina Mhlophe som berättare!) En klassiker i ständiga nytryck, som översatt till svenska 2001 (se nedan)

1982 blev Niki Daly huvudlärare i design på Stellenbosch University. Han sjöng, skrev och tecknade under loven, bl a en serie småbarnsböcker Storytime . Ett alternativt bokförlag, Songololo Books, startade med Niki Daly som redaktör, designer och allt-i-allo. Han organiserade också workshops för att föra samman aktiva sydafrikanska författare och illustratörer och bildade tillsammans med Lesley Beake the Writers and Illustrators Group (WIG)

1992 blev Nelson Mandela fri och 1994 kunde Niki Daly för första gången delta i ett demokratiskt val. Han besökte också för första gången Italien och den internationella barnboksmässan i Bologna, och upplevde bokproduktion som ett slagfält där oppositionella idéer och ideal konfronterar varandra. Hans tillflykt blev Florens, som sedan fick en kärleksfull stilparafras i berättelsen om Zan Angelo! Från den egna studion kom två frodiga, färgstarka bilderböcker One round moon and a star for me i samarbete med Ingrid Mennen och förlagd till Leshoto (se nedan) ochAll the Magic in the World med Wendy Hartmann. Magin i den fantasieggande skymningen är välbekant för alla barn världen över. Här bland lantarbetare, "Cap coloured", en fattig men levnadsglad samhällsgrupp, en blandning av européer, asiater/ malaya och svarta. Trollkarlen är en lumpsamlare, som har magiska ting i en kakburk och det dramatiska ljuset kommer från elden i gatuarbetarnas värmande tunna. Man förstår vad Niki Daly menar, när han säger att han vill illuminerahellre än illustrera.

I en helt annan, naiv stil blandad med sofistikerade parafraser på astronomiska teckningar från renässansen skapar han Wh the Sun and the Moon live in the sky, byggd på en nigeriansk skapelseberättelse. The New York Times Literary Supplement valde den till en av de tio bästa böckerna publicerade i USA under 1995. Den fick också the Anne Izard Storytellers Award i USA. Men Regndansen (se nedan), inspirerad av bushmännens klippmålningar kunde inte publiceras i USA eftersom det förekom nakna bröst.

Niki Daly lägger musik i språket, dans och rytm i bilderna. Som i böckerna om den glada och busiga flickan som 1999 blev Kwela Jamela, Afrikas drottning. På xhosa/zulu betecknar ordet kwelaatt klättra upp, bestiga. "Kwela, kwela!" hetsar taxiförarna när de snabbt vill fylla sina minibussar i Sydafrika. Kwela blev namnet på en svängig tennflöjtsmusik, som också Niki Daly behärskar, tidigare förbjuden att spelas på Kapstadens gator. Så fort en polisbil, som kallades kwela-bil syntes ropade gatumusikanternas vänner varnande "Kwela, Kwela!" Jamelas smeknamn Kwela betyder snabba rörelser, spänning, festlig musik.

Bibliografi – böcker

Thank you, Jackson
Hjulet 2018; övers. Ulla Forsén
En berättelse om hur små ord kan göra en stor skillnad i världen. Förlagsinformation
Hjulet 2012; övers. Ulla Forsén
Masuli är en herdepojke som vaktar sin farfars får och getter i bergen i Sydafrika.Högt uppe i skyn svävar klippörnarna och nere på marken, bland ormar, termiter och...
No more kisses for Bernard
Hjulet 2011; övers. Britt Isaksson
Alla älskar Peter. I synnerhet de fyra pussglada tanterna. De bombarderar honom med sina blöta, kladdiga, läppstiftsröda pussar varje gång de kommer på besök. Trots att Peter säger: "Inga pussar!"...
Ashraf of Africa
Ashraf bor i Afrika - men inte det Afrika vi oftast tänker på, med vilda djur och vild natur. Ashraf är ett stadsbarn och djungeln har han bara sett i bilderböckerna från...
Hjulet 2009; övers. Britt Isaksson
Sommarlovet är här och Kwela Jamela är uttråkad. Hon kan bara tänka på finalen på Afro-Idol på TV. Hon får ett jobb på en frisörsalong och tror knappt sina ögon när den glamorösa miss Chaka Chaka...
Happy birthday, Jamela!
Hjulet 2006; övers. Britt Isaksson
Snart är det Kwela Jamelas födelsedag. Hon ska få nya kläder till sitt kalas och önskar sig glittriga, vita prinsesskor som hon sett i skoaffären. Men mamma köper praktiska skor som går att använda...
Pretty Salma
Hjulet 2006; övers. Britt Isaksson
Söta Salma ska gå till marknaden för att handla åt sin mormor. Hon lovar att gå raka vägen dit och hem igen utan att prata med främlingar. På marknaden handlar hon en jättestor vattenmelon, en tupp...
Ruby sings the blues
Hjulet 2005; övers. Britt Isaksson
Ruby är så högröstad att hon driver alla till vanvett. Till slut har hennes skolkamrater fått nog och vill inte leka med henne. Ruby blir riktigt ledsen - och tyst. Men då får Bernhard och Zelda, de...
Where is Jamela? (2004)
Hjulet 2004; övers. Britt Isaksson
Mamma har fått nytt jobb och en bostad med plats också för Gogo och hennes piano. Men Kwela Jamela vill bo kvar i sitt gamla hus med den gnisslande grinden, som man kan klättra och gunga på. Hon...
Once upon a time
Hjulet 2003; övers. Britt Isaksson
En vardagsberättelse som lyfter. Sari har svårt att lära sig läsa och blir retad i skolan, men hon får hjälp av Ou Missus, en granne. Varje söndag träffas de en stund i hennes skrotbil, leker och...
Not so fast, Songololo (1985)
Hjulet 2001; övers. Britt Isaksson
Songololo betyder tusenfotingen på xhosa/zulu och är farmors smeknamn på sexåriga Malusi. Han får åka med sin farmor till stan och hjälpa henne på bussen och i trafiken. Som tack får han en present...
Old Bob's brown bear
Hjulet 2001; övers. Ulla Forsén
En småtrevlig "vit" berättelse där morfar får en nalle av ett barnbarn. Britt Isaksson
What's cooking, Jamela? (1999)
Hjulet 2001; övers. Britt Isaksson
Jamelas mamma köper en kyckling av tant Zibi, som de skall göda upp till jul, då släkten skall ha knytkalas. Jamela sköter om kycklingen varje dag. Hon har döpt den till Julia och den blir mer och...
Fly, Eage, Fly (1982)
Hjulet 2000; övers. Britt Isaksson
En man söker efter en bortkommen kalv men hittar en vinddriven örnunge, som nöjdväxer upp bland byns höns. En ivrig granne försöker få den motvilliga örnungen att flyga. Det lyckas inte förrän han...
Jamelas dress (1999)
Hjulet 1999; övers. Britt Isaksson
Jamela lever här och nu i ett färgstarkt sydafrikanskt bostadsområde tillsammans med sin mamma. Hon är fantasifull och impulsiv. När mamma sparat ihop till ett vackra tyg för att sy en festklänning...
Bravo Zan Angelo! (1998)
Hjulet 1998; övers. Ingmar Johansson
När Niki Daly efter Sydafrikas demokratiska val 1992 för första gången kom till Italien blev han förälskad i Venedig och folklig Commedia dell'Arte-teater och gjorde så småningom bilderboken Zan...
The Boy on the Beach (1998)
Hjulet 1998; övers. Britt Isaksson
En bok om stora havsvågor och stora sanddynor och en pojke som mitt i en sjörövarlek blir rädd och inte hittar sina föräldrar. En badvakt och en glass ställer allt till rätta. Niki Daly målar salt...
The Dancer (1996)
Hjulet 1996; övers. Suzanne Almqvist
Tillsammans har Niki Daly och Nola Turkington skapat en bilderbok som lyckas gestalta bushman/sun-folkets rituella regndans som något mycket konkret men ändå magiskt, så som...

Illustratör

Jude Daly (Seb and Hamish, )
Hjulet 2014; övers.
Seb och mamma ska dricka te hos fru Kenny. Hon har en hund som heter Hamish. Den skäller väldigt högt. Seb håller för öronen. Mamma säger att hunden bara vill h...
Niki Daly
Hjulet 2012; övers. Ulla Forsén
Masuli är en herdepojke som vaktar sin farfars får och getter i bergen i Sydafrika.Högt uppe i skyn svävar klippörnarna och nere på marken, bland ormar, termiter och...
Niki Daly (No more kisses for Bernard, )
Hjulet 2011; övers. Britt Isaksson
Alla älskar Peter. I synnerhet de fyra pussglada tanterna. De bombarderar honom med sina blöta, kladdiga, läppstiftsröda pussar varje gång de kommer på besök. Trots att Peter säger: "Inga pussar!"...
Ingrid Mennen (One round moon and a star for me, 1994)
Hjulet 1994; övers. Suzanne Almqvist
Ett stjärnskott för ett nytt barn som föds på morgonen i en hydda i Lesotho och som under dagen uppvaktas av ivriga släktingar. Men storebror Thando blir avundsjuk och b...