Anita Desai

Även känd som: Anita Mazumdar * 24 juni 1937 i Musoorie, Indien

Anita Desai är dotter till en bengalisk far och en tysk mor. Efter en uppväxt i New Delhi, där hon också tog examen vid Delhi University i engelsk litteratur och bildade familj, har hon sedan 1993 undervisat i kreativt skrivande i USA vid sidan av författarskapet. Desai riktar med psykologisk skärpa ljuset mot den indiska medelklasskvinnan och hennes situation och undviker uttalat politiska sammanhang och markeringar. Snarare tycks hon sträva mot att gestalta allmänmänskliga problem.

Med sin femte roman, Det brinner på berget (1977), fick hon ett internationellt genombrott. Här utforskar hon en karg bergsmiljö och dess inflytande på tre kvinnors medvetande. I Dagens klara ljus (1980) skildrar hon hur två systrar i en gammal hinduisk familj i Delhi kommer till insikt om hur deras liv har formats av de privata och politiska konflikter de upplevt alltsedan subkontinentens delning 1947.

Av Desais senare verk kan särskilt nämnas Hedersuppdraget (1984), som handlar om vänskapen mellan en universitetslärare och en poet, som skriver på det marginaliserade språket urdu. I ett av sina senare verk skildrar Desai Indien genom främmande ögon, I skuggan av Taj Mahal (1988). Här flyr en jude från Hitlers Berlin till Bombay, där han efter ett förvirrat och alltmera rotlöst liv slutligen mördas. Tonen i författarskapet är vemodig och melankolisk, ibland med en tillsats av humor.

Margareta Petterson

Bibliografi – böcker

Baumgartner´s Bombay
Anita Desais flerfaldigt prisbelönta roman Baumgartners Bombay i nyöversättning av Andreas Vesterlund.  Hugo Baumgartner, jude från Berlin, flyr från sitt hemland f...
The zigzag way
 Huvudpersonen, Eric, är en ung historieforskare som yrvaket har börjat undra över sitt eget ursprung och upptäckt att han har förbindelser bakåt till både...
In Custody
Huvudpersonen Deven är lärare i hindi på ett college i en mindre stad i Indien. Hans stora intresse i livet – hans besatthet – är poeten Nurs dikter – och...
The Artist of Disappearance
Försvinnandekonstnären innehåller tre berättelser – tre långnoveller eller om man så vill kortromaner – alla tre kretsar kring olika former av imponerande...
Baumgartner's Bombay (1988)
Trevi 1988; övers. Else Lundgren
Anita Desai placerar i romanen I skuggan av Taj Hotel den före detta affärsmannen Hugo Baumgartner i centrum. Han är på flykt undan nazismen i Tyskland och är en ä...
In custody (1984)
Trevi 1985; övers. Else Lundgren
Anita Desai skildrar i Hedersuppdraget en åldrig urdupoet vars språk och poesi håller på att förintas i den dominerande hindikulturen i norra Indien. Huvudpersonen, en...
Clear light of day (1980)
Trevi 1983; övers. Else Lundgren
I Dagens klara ljus slår omvälvande politiska händelser in i vardagen, in i ett förfallet hus i Old Delhi, där Bim och hennes efterblivna bror är bosatta. Romanen har komponerats med dagen som...
Fire on the mountain (1977)
Trevi 1980; övers. Gun R. Bengtsson
Nanda Kaul i Det brinner på berget är änka och har dragit sig tillbaka från världen till en ödslig bergstrakt i norra Indien för att tillbringa sin ålderdom...